Le télescope James Webb révèle une image d’une précision inédite de la galaxie de la Roue de misérable

Il est toujours aussi fascinant d’admirer l’univers. La Nasa a publié mardi 2 août une image rare et superbe de la galaxie de la Roue de chariot, à 500 millions d’années-lumière de notre Terre. Ses anneaux apparaissent en compagnie de une clarté jusqu’ici inégalée, grâce au flambant neuf télescope spatial James Webb.

Tout comme notre Voie lactée, les astronomes pensent que la galaxie de la Roue de chariot était par le passé une galaxie spirale. Mais un événement spectaculaire lui a donné sa forme : la collision en compagnie de une autre galaxie plus petite, qui n’est pas visible sur l’image. Deux anneaux se sont alors formés depuis le centre de la collision, similaires aux ondulations en cercles concentriques provoquées par un calcul jeté dans l’eau. C’est ce qui lui a valu son nom évocateur.

Le premier anneau, plus au centre, est très brillant, et le second, à l’extérieur, est en expansion depuis 440 millions d’années. Durant son expansion, l’anneau percute le gaz alentour, déclenchant la formation d’étoiles.

La puissance du télescope James Webb

Cette galaxie avait déjà été observée par le télescope spatial Hubble, mais les capacités infrarouges de James Webb révèlent de nouveaux détails jusqu’ici cachés, en permettant de voir à travers une grande quantité de poussière.

Cartwheeling along…

Take a apparence at these Hubble & Webb views of the Cartwheel Galaxy! In Hubble’s view, the glittering blue regions indicate starbirth.

Thanks to @NASAWebb’s infrared vision that cuts through clouds of gas & dust, previously unseen stars are unveiled! pic.twitter.com/xGvALIdaiG

— Hubble (@NASAHubble) August 2, 2022

L’image composite, issue des observations de deux instruments scientifiques du télescope, comporte également deux autres galaxies plus petites, ainsi que de nombreuses autres en arrière-plan. La galaxie de la Roue de chariot est toujours dans un état « transitoire », a souligné la Nasa dans son communiqué (en anglais). Si le télescope James Webb « nous fournit un aperçu de (son) état actuel, il nous donne aussi une idée de ce qui lui est arrivé par le passé, et de comment elle évoluera à l’avenir ». 

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