Starliner, la capsule spatiale de Boeing retourne à l’usine et retarde de plusieurs mois son vol de test

La capsule devait être l’une des deux, avec celle de SpaceX, à permettre à la Nasa d’à nouveau acheminer ses astronautes vers la Station spatiale internationale depuis le sol américain.

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Publié le 13/08/2021 23:21

Temps de lecture : 1 min.

La capsule spatiale Starliner de Boeing va devoir retourner à l’usine pour des réparations, a annoncé l’entreprise américaine vendredi 13 août. Le décollage de cette dernière vers la Station spatiale internationale avait dû être annulé la semaine dernière à cause de problèmes détectés sur le système de propulsion. 

Ce nouveau revers reporte pour au moins plusieurs mois ce vol d’essai crucial pour Boeing et pour la Nasa. La capsule va devoir être retirée du sommet de la fusée Atlas V, et retourner dans une usine du Kennedy Center en Floride (Etats-Unis) pour être inspectée, a précisé Boeing dans un communiqué.

La capsule devait être l’une des deux, avec celle de SpaceX, à permettre à la Nasa d’à nouveau acheminer ses astronautes vers la Station spatiale internationale depuis le sol américain. Depuis l’arrêt des navettes spatiales en 2011, l’agence spatiale était en effet dépendante des fusées russes. Si SpaceX a désormais déjà acheminé pas moins de dix astronautes vers l’ISS, dont le Français Thomas Pesquet, Boeing en est encore à devoir réussir son premier vol d’essai inhabité, qui doit prouver que la capsule est sûre.

Il est probablement « trop tôt pour dire » si ce vol d’essai non habité pourra avoir lieu cette année, a déclaré lors d’une conférence de presse John Vollmer, vice-président et directeur du programme de vols commerciaux de Boeing.  Ce vol test a été tenté une première fois en 2019, mais avait alors frôlé la catastrophe, à cause d’un problème de logiciel.

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