18 étudiants renvoyés devant la justice

Dix-huit membres d’un cercle d’étudiants belge ont été renvoyés devant le Tribunal correctionnel d’Hasselt, en Flandre, pour la mort d’un condisciple pendant un bizutage en 2018, a-t-on appris jeudi de source judiciaire.

Ces 18 personnes soupçonnées d’être impliquées dans le rituel qui a coûté la vie à Sanda Dia, 20 ans, sont poursuivies pour homicide involontaire, administration volontaire de substances nuisibles ayant entraîné la mort, traitement dégradant et négligence coupable, a déclaré une porte-parole du parquet du Limbourg.

Elles ont quinze jours pour faire appel de cette décision de renvoi en correctionnelle, prise par la chambre du conseil d’Hasselt.

Sanda Dia, qui suivait des études d’ingénieur à l’Université catholique de Louvain, avait subi avec deux autres étudiants une série d’épreuves humiliantes à l’occasion d’un «baptême» pour entrer dans la fraternité «Reuzegom» les 4 et 5 décembre 2018.

Soupçons de racisme

L’étudiant belge avait dû ingurgiter une grande quantité d’alcool et avaler une préparation salée à base d’huile de poisson, puis séjourner dehors dans le froid dans un trou rempli d’eau glacée. Souffrant d’hypothermie, il était mort le 7 décembre 2018 à l’hôpital d’Anvers, des suites d’un «œdème cérébral», selon une source proche du dossier.

L’affaire a suscité une grande émotion en Flandre et des accusations de racisme à l’encontre de la fraternité étudiante. Un collectif antiraciste, Belgian Youth Against Racism (BYAR), s’est notamment mobilisé en vue de «réclamer justice» pour le jeune homme noir.

Le renvoi en correctionnelle est «pour la famille un soulagement», a réagi l’avocat du père de Sanda Dia, Sven Mary. «Cela fait un an que les avocats de la défense (…) essaient par tous les moyens d’acheter du temps», a-t-il dénoncé, anticipant un appel de leur part contre la décision de jeudi.

Il a toutefois indiqué s’attendre à «une audience d’introduction devant le tribunal correctionnel au début du mois de novembre».

(L’essentiel/AFP)

lire aussi

Articles connexes