La Belgique pour la qualif’, le Danemark pour Eriksen

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Cinq jours après l’arrêt cardiaque de Christian Eriksen, le Danemark veut jouer pour lui: soulagés de voir leur équipier en vie, les Danois vont s’efforcer de revenir au football jeudi à l’Euro contre la Belgique (18h00), avec l’espoir de lui faire honneur.

Face au grand favori du groupe B, qui a réussi ses débuts en surclassant la Russie (3-0), les Danois vont devoir gérer leurs émotions pour effacer leur défaite inaugurale contre la Finlande… certes concédée dans un contexte très particulier (1-0).

Comment avoir la tête au football lorsque votre partenaire et ami vient de s’écrouler en plein match, victime d’un arrêt cardiaque, avant d’être réanimé sur la pelouse par les équipes de secours ? Le Danemark n’était clairement pas dans son assiette samedi soir lorsque le match, interrompu pendant près de deux heures après le malaise d’Eriksen, a repris pour aller à son terme au stade Parken de Copenhague.

«Jouer pour Christian»

Mais les Danois ont promis de s’en relever et de «jouer pour Christian», selon le souhait émis par le milieu de l’Inter Milan depuis sa chambre à l’hôpital, situé tout proche de l’enceinte.

Sur le plan sportif, les «Rod-Hvide» (les Rouge et Blanc) sont déjà sous pression après la défaite inattendue face aux «Hibous» finlandais.

Même si une défaite ne les éliminerait pas, elle hypothèquerait grandement leurs chances d’atteindre les huitièmes de finale avant une dernière affiche dans leur antre face à la Russie.

«Je lui enverrai un petit message »

Côté belge, les Diables rouges décrocheront leur billet pour la phase à élimination directe en cas de succès jeudi.

Cela pourrait permettre au sélectionneur Roberto Martinez de faire souffler certains cadres lors du dernier match face à la Finlande et de donner du temps de jeu à d’autres en manque de rythme, comme Eden Hazard, Axel Witsel ou Kevin De Bruyne, qui pourraient entrer en jeu dès jeudi à Copenhague.

Mais l’émotion sera aussi forte du côté de la Belgique, dont plusieurs joueurs sont proches d’Eriksen, à l’image de Romelu Lukaku.

«J’ai reçu un message de Christian me disant qu’il va bien», s’est livré son coéquipier de l’Inter en conférence de presse mercredi. «Demain je lui enverrai un petit message avant le match.»

(L’essentiel/afp)

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